The Future is Us

Nichts ist wie es einmal war. Selbst unsere Zukunftsprognosen können wir vergessen, sagen sie. Nun; wir wünschten sie hätten recht.

Aber es scheint, als würde sich die Zukunft eben nicht ändern: Ungerechtigkeit steigt weiterhin an, das Polareis schmilzt weiter, die Privatsphäre wird weiterhin unterwandert, immerzu wird von schwindenden Arbeitsplätzen berichtet: Ein paar Jahre hin oder her, aber man ist sich einig, die Singularität werde kommen und es sei nur eine Frage der Zeit bis wir alle und via USB Stick in die Cloud hochladen. Sie sammeln daten, sie entwerfen Szenarien, sie machen Voraussagen. Wer sind „sie“? Wem dient die Zukunft, die „sie“ uns ausmalen? Was geschieht mit all den anderen möglichen Zukünften? Wer denkt sie sich aus?

Im Dezember 2016 veranstalteten re:publica und Utopia in Tel Aviv einen Workshop mit dem Titel „Designing Tomorrow“. Dort trafen sich die Neugierigen und Visionäre der beiden Communities, um gemeinsam mithilfe von Science-Fiction über erstrebenswerte Zukunftsszenarien nachzudenken. Es ging um Alternativen für Städte, Arbeit, Körper, Gleichheitskonzepte und Nationalstaaten. Die Ergebnisse waren fantasievoll, dennoch post-apokalyptisch – eine bessere Welt, ohne Tabula Rasa, war uns nicht vorstellbar.

Das kann es nicht gewesen sein! Dieses Jahr treffen wir uns wieder auf der #rp18. Wir wollen über unsere dunklen Visionen hinaus denken, jenseits von Silicon Valleys Techno-Determinismus, jenseits dystopischer Träume. Wir wollen raus aus der Opferrolle, die uns ständig in die Verteidigungshaltung zwingt. Dieses Jahr werden wir unsere politische Vorstellungskraft neu entfachen. In diesem Jahr werden wir die Apokalypse absagen! In einer Reihe von Vorträgen über Klimawandel, Science-Fiction, Weltraumforschung, datengetriebenem Determinismus, Resilienz, Zukunftspluralität, künstlerischem Aktivismus und praktische Utopie werden wir die Zukunft als eine offene Reihe politischer Möglichkeiten und nicht als eine vorherbestimmte algorithmische Vorhersage erkunden. Wir werden das durch Panels diskutieren, wir werden es in einem Workshop üben und wir werden unsere Schritte von Angesicht zu Angesicht in einem Meeting planen.

Macht mit. Die Zukünfte hängen davon ab!

Spannende Vorträge zu diesem Thema aus dem Topic We Can Work It Out sind außerdem:
Whose Future? Automation anxiety, ecological apocalypse, and the struggle for the future of labor von Peter Frase und 
Resilient Speculation von Orit Halpern

  • Science & Technology
    Cancel the Apocalypse
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    Every day, we hear new stories about how the Internet destroys society. It’s filled, it seems, with military-grade psyops and discriminatory algorithms. Why? Rather than look fondly back to “cyberspace,” this talk argues today’s situation stems from misguided assumptions about bodiless communication. It further reveals connections between segregation, eugenics and current network tools. To create more just futures, it calls for collaborations across the all disciplines, industry, and activists.
  • Research & Education
    Cancel the Apocalypse
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    The rise of automation has always driven new forms of work since the beginning of human civilization. Each time a new era is born it seems like the technological shock will end work. The anxiety this time is at a fever pitch. Yet we will need more things - that fit us better, and waste less - than ever before. There is plenty of work to do. Join and explore the potential for machine/human learning and play as a means of helping individuals and organizations thrive.
  • Politics & Society
    Cancel the Apocalypse
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    Polls and predictions could not foresee the wide appeal of voting for Brexit, for Trump, against the predictions, against the future that was set in the numbers. As worrisome as these phenomenons may be, we can see some hope in this turn against data-driven-determinism. How could we seize this call to action to reignite our political imagination and reclaim the future?
  • Arts & Culture
    Cancel the Apocalypse
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    Through the three days of #rp18 we argued for the need to reclaim our political imagination, and after we experimented with some methodologies to bring that about, this meetup is an opportunity for us to work together and further explore the next steps needed to Cancel the Apocalypse.
  • Politics & Society
    Cancel the Apocalypse
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    Following Designing Tomorrow, re:publica’s multi-year collaboration with the Utopia festival and inspired by the talks on the Cancel the Apocalypse track we will embark on a collaborative experiment aimed at expanding our political imagination. Together we will learn methodologies and practice thinking in terms of plural “futures” rather than a single monolithic “future”. The workshop would be led by a team well versed in speculative political and creative practices. We’re looking forward to designing the futures with you.
  • Politics & Society
    Cancel the Apocalypse
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    Dystopian thinking has taken over our imagination. The world is burning, the fascists are spreading, the corporations are manipulating, the robots are rising, the asteroids are coming, the end is near. Cancel the Apocalypse.
  • Politics & Society
    Cancel the Apocalypse
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    Why is it, that despite our current fascination and fear of the singularity, it is still not the cyborgs, representing a transitional state of human beings becoming machines, but the rather old fashioned zombies, that dominate pop culture and our collective imagination?

    Both of these dystopian scenarios, the zombie apocalypse (with its recent update to a biotechnological, instead of a supernatural cause), as well, as the singularity (hostile to humanity or in the best case scenario viewing its creators with indifference), seem to represent a deep crisis of humanism. But should transhumanism be the answer to overcoming this crisis?

  • Arts & Culture
    Cancel the Apocalypse
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    Envisioning utopia is naturally uncomfortable; it feels indulgent, a bit delusional, and ultimately impractical and unrealistic. It’s not. Fearlessly working toward radical success is required for meaningful progress.
  • Science & Technology
    Cancel the Apocalypse
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    If we were forced to define Western civilization, we would have to address its hunger for the novel. It seems as if our culture is obsessed with pushing forward, with discovering new ways and places in which to be. This is, often, viewed as a positive thing. However, in our rush for the new, we don’t often delay on the prices those who come to occupy these next frontiers will pay. One of the prices that seem more and more actual is the price of loneliness.
  • Politics & Society
    Cancel the Apocalypse
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    The goal of this session is to build up a machine learning/human rights community for an ongoing exchange about impact, issues, best practices, and ways of collaboration.
  • Mobility & City
    Cancel the Apocalypse
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    Auf der #rpTEN haben wir unsere Idee das erste Mal vorgestellt: ein fahrendes Fab Lab unterwegs im ländlichen Raum in Ostsachsen. Für von der Digitalisierung abgekoppelte Dörfer und jedermensch mit Bock auf Coding, Design und Hacking. Gegen Fremdenangst und kulturelle Unterversorgung auf dem Land. Denn wenn die Leute nicht zum Fablab kommen können, dann kommt das Fab Lab eben zu den Leuten. Das war die Idee. Jetzt, zwei Jahre später ist es soweit: Das #Fabmobil rollt übers Land und in dem Talk erzählen wir, wie das so lief.
  • Leisure & Lifestyle
    Cancel the Apocalypse
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    What happens when technology becomes our memory and we can modify our experience to the point we believe it is real? To create convincing representations of reality is getting cheaper by the minute and offers a range of new possibilities of exploitation. Join the Absurdist Incubator to discover the ethical pitfalls of the future by imagining the most profitable scenarios possible.